Salud dental

Dientes: tipos, funciones y anatomía

DR SMILE | 02 abril 2024
Dientes: tipos, funciones y anatomía

En la actualidad la salud oral ocupa un lugar destacado en la vida de las personas. Es un aspecto fundamental que influye no solo en la sonrisa, sino también, en el estado de salud general.

Los dientes o piezas dentales, en particular, juegan un papel crucial: desde la masticación y la producción de sonidos al hablar, hasta la estética facial. En este artículo descubrirás en profundidad qué son los dientes y qué funciones tienen.

¿Qué son los dientes?

Son estructuras duras y resistentes ubicadas en la boca, esenciales para funciones clave en nuestra vida diaria. Principalmente, están diseñados para cortar, desgarrar y moler los alimentos.

La dentadura humana consta de un total de 32 dientes definitivos: ocho incisivos, cuatro caninos, ocho molares pequeños frontales (premolares) y doce molares grandes posteriores (molares). Todos comparten la misma estructura: en la parte superior está la corona del diente, seguido del cuello y debajo la raíz. A diferencia de los incisivos y caninos, los molares tienen más de una raíz.

Funciones generales de los dientes

  • Masticación: son fundamentales para desmenuzar y triturar la comida, haciéndola más fácil de digerir. Cada diente tiene un rol específico en el proceso de masticación.

  • Articulación y pronunciación: contribuyen a la capacidad de pronunciar correctamente ciertos sonidos durante el habla.

  • Soporte estructural: desempeñan un papel importante en mantener la estructura adecuada de la boca y la cara, ya que la presencia y la alineación correcta de los dientes ayuda a definir la forma del rostro.

  • Salud general: los dientes sanos son indicadores importantes de la salud general. Los problemas dentales pueden afectar otras partes del cuerpo.

¿Cuántos dientes hay en total?

Generalmente, un adulto tiene 32 dientes. Aunque a lo largo de la vida, tenemos dos conjuntos de dientes: los dientes de leche y los dientes permanentes.

Dientes de leche

  • Número total: 20

  • Generalmente aparecen entre los 6 meses y los 3 años de edad.

  • Orden de aparición: incisivos centrales, incisivos laterales, primeros molares, caninos, y segundos molares.

Dientes permanentes

  • Número total: 32

  • Sustituyen a los dientes de leche y aparecen entre los 6 y los 21 años de edad, incluyendo las muelas del juicio.

  • Orden de aparición: incisivos centrales, incisivos laterales, primeros molares, caninos, premolares, segundos molares, y muelas del juicio.

Dientes con caras felices dibujadas

Tipos de dientes y sus funciones

Se pueden clasificar según sus características físicas y funcionales:

Incisivos

Son los que están al frente de la mandíbula, son los primeros que se ven. Son los más grandes, tienen borde afilado, forma plana y estrecha. Muerden y cortan los alimentos. Tenemos 4 dientes incisivos superiores y 4 dientes incisivos inferiores.

Caninos

Están junto a los dientes incisivos, son los adecuados para desgarrar y sostener los alimentos. Se les conoce como “colmillos”, ya que tienen punta tipo aguja y raíces largas. Tenemos dos en la parte superior y dos en la parte inferior.

Premolares

Se localizan al lado de los dientes caninos. Los premolares se utilizan en la primera fase masticatoria de los alimentos y ayudan a triturar la comida. Su superficie es plana con cúspides para moler. Los premolares están ausentes en los dientes de leche y tenemos 4 en la parte superior y 4 en la parte inferior.

Molares

Son seis arriba y seis abajo (incluyendo muelas del juicio). Son importantes para la segunda fase masticatoria y la trituración de la comida. Tienen una amplia superficie con varias cúspides. En el caso de las muelas del juicio, suelen salir en edad adulta, y en algunas ocasiones, no crecen. A las muelas del juicio también se les conoce como cordales o terceros molares.

Ilustración explicativa con los tipos de dientes

Estructura y partes del diente

Los dientes se dividen en dos partes principales:

  • Corona: Es la parte visible del diente sobre la encía. Está cubierta por una capa de esmalte, el material más duro del cuerpo humano.

  • Raíz: Es la parte del diente que se extiende debajo de la encía, anclándose en el hueso maxilar. Está cubierta por el cemento, una sustancia que ayuda a fijar el diente.

Cada diente está compuesto por varios estratos de tejido, cada uno con funciones específicas:

  • Esmalte: La capa externa de la corona del diente. Es transparente y está compuesto principalmente por minerales, como hidroxiapatita.

  • Dentina: se sitúa debajo del esmalte, la dentina forma la mayor parte de la estructura del diente. Es menos dura que el esmalte y más similar al hueso. Contiene pequeños canales llamados túbulos dentinarios, que conducen estímulos hacia la pulpa dental.

  • Pulpa: Ubicada en el centro del diente, la pulpa es un tejido blando que contiene nervios y vasos sanguíneos. Provee nutrición al diente y reacciona a estímulos, como el calor, el frío o la presión.

  • Cemento: Cubre la raíz del diente. Es menos duro que el esmalte y similar a la dentina. Sirve para anclar el diente al hueso maxilar a través de las fibras del ligamento periodontal.

El diente está sujeto y anclado en la boca por varias estructuras:

  • Hueso alveolar: Parte del hueso maxilar que forma las alvéolos, las cavidades donde se insertan las raíces de los dientes.

  • Ligamento periodontal: Un conjunto de fibras que conecta el cemento del diente con el hueso alveolar, absorbiendo las fuerzas generadas por la masticación.

  • Encías: Tejido que rodea y protege los dientes y el hueso alveolar.

¿Por qué es importante cuidar los dientes?

Es crucial por varias razones, que abarcan desde la salud general hasta aspectos estéticos y funcionales. Aquí algunos de los motivos más importantes:

  • Prevención de caries: el cuidado dental regular, incluido el cepillado y el uso de hilo dental, ayuda a prevenir la formación de caries. Las caries no tratadas pueden llevar a dolor, infecciones, y eventualmente a la pérdida del diente.

  • Prevención de enfermedades de las encías: la acumulación de placa puede causar gingivitis, una inflamación de las encías que, si no se trata, puede progresar a una enfermedad periodontal más grave, como la periodontitis

  • Funcionalidad: los dientes sanos son esenciales para masticar y digerir adecuadamente los alimentos, lo cual es fundamental para la absorción de nutrientes. También son cruciales para la claridad del habla y la pronunciación.

  • Estética y autoestima: una sonrisa saludable puede tener un impacto significativo en la autoestima y la confianza en uno mismo. Si están bien cuidados y limpios mejoran la apariencia estética, lo que puede influir positivamente en las interacciones sociales y profesionales.


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